Fútbol internacional

Sin Cristiano Ronaldo, Portugal desafía a Italia con Pepe como líder

09 Sep 2018 08:01:58Por: SuperTrending
Sin Cristiano Ronaldo, Portugal desafía a Italia con Pepe como líder

Sin Cristiano Ronaldo, Portugal desafía a Italia con Pepe como líder

Capitán, autor del gol de los suyos y cumpliendo 100 partidos con la selección portuguesa: el veterano Pepe fue protagonista el jueves en el empate 1-1 ante Croacia y está llamado a liderar a su equipo el lunes (1:45 p.m.) en Lisboa ante Italia, en la Liga de Naciones.

La ausencia por decisión propia de Cristiano Ronaldo, que ha priorizado su adaptación a la Juventus, pone el foco en otros jugadores de la selección campeona de Europa, habitualmente eclipsados por el aura mediática y carismática del cinco veces Balón de Oro.

Pepe, que fue durante mucho tiempo uno de sus grandes apoyos en el Real Madrid, es quien asume de manera temporada el brazalete de capitán, por decisión del seleccionador Fernando Santos.

El jueves, en el amistoso de Faro, el defensa central del Besiktas marcó de cabeza el único gol portugués contra Croacia (1-1), evitando la derrota de Portugal ante los subcampeones del mundo, que se habían adelantado con un gol de Ivan Perisic y que tenían sobre el campo al jugador de moda, Luka Modric.

La actuación de Kepler Laveran Lima Ferreira, 'Pepe', fue "imperial" y "esencial", juzgó luego la prensa deportiva portuguesa.

Nueva generación

"Era realmente un partido especial", confirmó el jugador nacido en Brasil desde de su encuentro número 100 con la selección absoluta de Portugal, un país al que llegó con 19 años para jugar en el Marítimo de Funchal, antes de pasar al Oporto.

Es ya el sexto jugador con más partidos con la selección portuguesa.

Más allá de su valor como símbolo, Pepe ha mostrado sobre el campo su valía y su liderazgo en la organización de sus compañeros de equipo, como hace ahora con su joven complemento en el centro de la zaga, Ruben Dias (21 años).

En el seno de un plantel rejuvenecido y aunque la ausencia de Cristiano Ronaldo es puntual, el luso-brasileño era el jueves en el estadio del Algarve el único treinteañero, junto al portero Rui Patricio, en defender a su país sobre el campo.

Pepe encarna la experiencia y la estabilidad que quiere alcanzar la nueva generación portuguesa.

Italia, en reconstrucción

La ausencia de Cristiano Ronaldo se dejará notar especialmente en el plano ofensivo el lunes ante Italia, en el que será el primer partido en competición oficial para Portugal desde su eliminación ante Uruguay en los octavos de final del Mundial 2018.

En la primera jornada del Grupo 3, Italia empató el viernes 1-1 ante Polonia, mostrando a su nuevo seleccionador, Roberto Mancini, que todavía queda mucho trabajo pendiente para dejar atrás el trauma de su no clasificación para el Mundial de Rusia.

Entre los problemas de la Azzurra en ese partido de Bolonia estuvo su incapacidad ofensiva, con Mario Balotelli y Lorenzo Insigne decepcionantes. El único gol lo firmó el brasileño nacionalizado italiano Jorginho, transformando un penal.

AFP / Thomas CABRAL - Lisboa

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